【專欄】回顧2008年MLB全明星賽─屢破紀錄的一晚
今年因疫情影響,各國紛紛取消一年一度的盛事─明星賽,無緣見證明星球員齊聚一堂彼此交流、較勁,實屬可惜。既然沒有當下、也沒有未來,便藉此回味一下近年來最經典的一屆明星賽─2008年在洋基球場舉辦的明星賽。 這是洋基球場第4次舉辦明星賽(上次已要追溯到1977年),仰賴地主隊加成以及本身的明星光環,Alex Rodriguez在球迷票選中囊括393萬4518票,全聯盟最多,榮膺「人氣王」,國聯票數最多的則是費城人強打二壘手Chase Utley(388萬9602票)。 當年的Final roster spot(最後名額「五選一」決選)由釀酒人外野手Corey Hart和光芒三壘手Evan Longoria脫穎而出,兩人皆是第一次參與明星賽,同屆首度入選明星賽的還有Kevin Youkilis、Dustin Pedroia、Josh Hamilton、Geovany Soto、Hanley Ramírez、Ryan Braun、福留孝介、Ian Kinsler、Adrián González、Tim Lincecum、Cliff Lee與Ervin Santana等人。 每年明星賽總有球員因傷辭退或因先發投手登板輪值情況將位置讓出,當年票選為先發指定打擊的David Ortiz因傷退出先發位置,由30歲遊騎兵Milton Bradley頂替,Kerry Wood受傷後的空缺給小熊隊友Carlos Mármol,國聯預計先發外野手Alfonso Soriano也受傷,空缺由洛磯Matt Holliday補上,名額則是David Wright獲青睞(連三年入選)。 兩隊的教練團同樣星光閃閃:2007年的世界大賽是紅襪對洛磯,紅襪Terry Francona選了老虎Jim Leyland和洋基Joe Girardi當助手,洛磯Clint Hurdle則是搭配大都會Willie Randolph和教士Bud Black。 兩隊的先發陣容如下: 國聯 SS Hanley Ramírez(馬林魚) 2B Chase Utley(費城人) 1B Lance Berkman(太空人) DH Albert Pujols(紅雀) 3B Chipper Jones(勇士) RF Matt Holliday(洛磯) LF Ryan Braun(釀酒人) CF福留孝介(小熊) C Geovany Soto(小熊) SP Ben Sheets(釀酒人) 美聯 RF鈴木一朗(水手) SS Derek Jeter(洋基) CF Josh Hamilton(遊騎兵) 3B Alex Rodriguez(洋基) LF Manny Ramírez(紅襪) DH Milton Bradley(遊騎兵) 1B Kevin Youkilis(紅襪) C Joe Mauer(雙城) 2B Dustin Pedroia(紅襪) SP Cliff Lee(印地安人) 光陰荏苒,兩隊的先發打線只剩下Braun和Pujols去年還在奮戰,Jones和Jeter更已成為名人堂一員。 是役Lee和Sheets各投兩局無失分,直到第五局Matt Holliday 才從Ervin Santana手中敲出陽春砲先馳得點,六局上Lance Berkman再以高飛犧牲打送回Hanley Ramírez,助國聯2:0領先。 第七局兩人出局時,後段替補上場的J. D. Drew兩分砲一口氣追平比分,挨轟苦主是當年在紅人表現不俗的Edinson Vólquez。 八局上國聯明星隊攻勢再起,Miguel Tejada安打上壘,發動盜壘時因捕手Dioner Navarro發生暴傳,兵不血刃進佔三壘,靠Adrián González高飛犧牲打要回領先。攻守交替後,Grady Sizemore在兩出局情況下對左腕強投Billy Wagner敲安、盜壘,Evan Longoria代打擊出場地二壘安打,扳平比分。 第九局雙方分別派出Mariano Rivera、Ryan Dempster無失分,將比賽帶進延長賽,雖然有零星上壘但都無法取得關鍵分,15局下Justin Morneau率先對Brad Lidge安打上壘,下一棒Ian Kinsler的強勁擊球遭到Ryan Ludwick美技接殺,不過Navarro安打、 Drew選到保送,美聯明星隊攻佔滿壘,Michael Young右外野飛球形成高飛犧牲打,終結長達4小時50分的「馬拉松明星賽」。 球賽在美國時間15日晚上8點47分開始,16日凌晨1點37分才結束,一共有55,632名現場球迷參與這難得的一夜。第六局上場接替鈴木一朗守外野、整場4打數2安打,有全壘打也有盜壘的Drew成為MVP,延長達15局更追平大聯盟史上最長局數的明星賽(上次是1967年安納罕明星賽)。 兩隊合計34次三振、7次盜壘、28個殘壘、動用23名投手、63位球員,皆是大聯盟明星賽新紀錄。此外,國聯二壘手Dan Uggla發生3次失誤,寫下明星賽單場紀錄,他「單場吞3次三振、擊出1支雙殺打、3次失誤」更是大聯盟史上首度(包含例行賽、季後賽)。 新洋基球場於2009年落成啟用,代表2008年的全明星賽,便是舊洋基球場的最後一抹榮光,一口氣打了15局、創下諸多難以被打破的「壯舉」(包括首次「辦完明星賽的隔年就要停用」的紀錄),史上留名,相當雋永。 註一:2008年的未來之星明星賽,世界隊以3:0擊敗美國隊,有開轟演出的林哲瑄拿下MVP。 註二:該年全壘打大賽,Hamilton首輪敲出28轟,創大聯盟新猷,不過決賽不敵雙城Morneau,以3支對5支的差距落敗,無緣捧起冠軍金盃。